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中堅4棋士(松尾歩,山崎隆之,阿久津主税,橋本崇載)の不活躍が残念

 
中堅4棋士(松尾歩,山崎隆之,阿久津主税,橋本崇載)
この記事を書いている人 - WRITER -
梅澤 浩太郎
将棋講師。棋力はアマ四段。 インターネット上で将棋を教われるサイト、将棋マッチを開設・運営しています。 1987年12月生まれ。群馬県在住。 このブログでは自分でイラストを描きつつ情報発信中。叡王戦を支援しています。 将棋を始めたころからずっと、一番好きな棋士は藤井猛九段。 海外旅行が好きで旅行記も書いています。

中堅4棋士(松尾歩,山崎隆之,阿久津主税,橋本崇載)

松尾歩八段、山崎隆之八段、
阿久津主税八段、橋本崇載八段という
4棋士の活躍を、
私は10年ほど前から
期待してきました。

しかし、若手棋士に先を越され、
いまだにいずれの棋士も
タイトルをひとつも穫れないまま。

これらの棋士を本記事中では
「中堅4棋士」と呼ぶことにして、
私が考えてきたことを
書いてみます。

活躍できない「中堅4棋士」

中堅4棋士は年齢が近く、
いずれの棋士も若いときから
将来の活躍が
期待されていました。

生年月日と現時点での年齢は
以下の通りです。

松尾歩:1980年3月29日(38歳)
山崎隆之:1981年2月14日(37歳)
阿久津主税:1982年6月24日(36歳)
橋本崇載:1983年3月3日 (35歳)
(年齢は2019年1月時点)

 

この4人は順位戦で
B級1組に昇級した時期も近くて、
以下の通り。

山崎隆之:2008年
松尾歩:2009年
橋本崇載:2011年
阿久津主税:2011年

 

一番上のクラスであるA級の
一歩手前のB級1組に
昇級するのは大変なことで、
若い時期に昇級すれば、
将来は有望。

その後数年もすれば、
4人全員が
A級に上がるかと
思われました。

 

しかし、
実際には中堅4棋士は
現在でも
A級へ定着できないまま
でいます。

橋本八段は2012年に、
阿久津八段は2014年と2018年に
A級に昇級しましたが、
いずれも1期でB級1組に降級。

そして、
この2人よりも先に
B級1組に到達した
山崎八段と松尾八段にいたっては、
一度もA級に
昇級できていません

山崎八段と松尾八段は
B級2組に降級することもなく
ずっとB級1組を
キープしており、
それはそれで
すごいことではあります。

ただ、
A級に上がれない
ままでいるのは
残念です。

 

このように中堅4棋士は
順位戦では
長年B級1組が定位置に
なってしまって
いるわけですが、
タイトル戦の実績は
もっとひどいです。

この4棋士のうち、
タイトルに
挑戦したことがあるのは
山崎隆之八段が
王座に1回のみ

そして、
誰一人として
タイトルを獲得できていない

のです。

「羽生世代」後もタイトルが穫れない

松尾八段、山崎八段、
阿久津八段、橋本八段は
それほど交友が深いわけでは
ないかもしれません。

しかし、
同年代の実力者ということで、
この4人の棋士を
ひとつの「世代」として
私はとらえていましたし、
同様に考える将棋ファンは
多かったように思います。

 

この4棋士が20代のときには
いわゆる「羽生世代」の棋士が
タイトルを独占

していました。

羽生世代の棋士が
強すぎるため、
4棋士がタイトルを獲れないのも
仕方のない状況
だったのです。

 

でも、
羽生世代が衰えた後には、
この4棋士が
タイトルを分け合うような
時代がくるのだろうと
私は予想していました。

それなのに、
いまだに中堅4棋士が
誰も一度も
タイトルを獲れていない
というのは驚きです。

橋本崇載八段が語った「残念四天王」

この章は追記。

2019年3月5日、
ニコニコ生放送の番組に
解説として登場した橋本八段。

同世代の棋士の
話題になったときのこと。

この記事中の
中堅4棋士のことを
「残念四天王」と呼んで
自虐していました。

やはり誰もタイトルを
獲得していないことが
気にかかっているようです。

 

一方で、阿久津八段、
松尾八段、山崎八段は
「天才」だとも
語っていました。

この三人のおかげで
自分の実力も
引き上げてもらえたと。

「残念四天王」という
呼び方をしていることからも、
橋本八段は他の三人と
一体感を感じていることが
うかがえました。

 

その後行われた
2019年3月14日の
B級1組順位戦の
最終一斉対局。

この日負けた橋本八段は
まさかの降級

中堅4棋士の中から
B級2組に落ちてしまう
棋士が出てしまったのは、
大きな衝撃です。

タイトルやA級など
上を見る戦いではなく、
これからは
下に落ちないように
気をつけながら戦う。

そんな時代が
やってきたのでしょうか。

より若い世代に追い抜かれた

中堅4棋士は
タイトルを獲れていませんが、
それは羽生世代が
タイトルを独占し続けているから
ではありません。

むしろ、羽生九段が
竜王のタイトルを失ったことで、
ついに羽生世代の棋士が
タイトルを全て
失うことになりました。

今、タイトルのほとんどを
保持しているのは、
中堅4棋士よりも若い世代である
以下の棋士たちです。

広瀬章人竜王
佐藤天彦名人
豊島将之王位・棋聖
高見泰地叡王
斎藤慎太郎王座

 

中堅4棋士よりも
若い棋士としては、
他にも
「竜王」を獲得した
糸谷哲郎八段や、
「王位」を獲得した
菅井竜也七段もいます。

タイトルを一度も獲れなかった
中堅4棋士をさしおいて、
これだけ多くの若手棋士が
タイトルを獲得している

のです。

 

さらに順位戦でも、
B級1組から
なかなか脱出できない
中堅4棋士に対して、
稲葉陽八段は
名人に挑戦するなど
すっかりA級に定着。

さらには
糸谷哲郎八段も
A級に残留しています。

豊島二冠にいたっては、
A級で8勝1敗で優勝して
佐藤天彦名人への
挑戦を決めました。

 

一方、
中堅4棋士の中で
現在唯一A級にいる
阿久津主税八段は、
1勝9敗でB級1組へ
降級となりました。

若手棋士たちとの差は
開く一方です。

 

ちなみに、
渡辺明棋王は
年齢が中堅4棋士に近く、
同世代と言えます。

ただ、渡辺棋王は
竜王連覇など若いときから
実績がずば抜けているので、
中堅4棋士と
同じくくりでは語れない

ところです。

もし中堅4棋士が
タイトルをたくさん
獲っていれば、
この世代は
「渡辺世代」などと
呼ばれていたかもしれません。

なぜ中堅4棋士は活躍できなかったのか

なぜ、中堅4棋士は
ここまで活躍できなかった
のでしょうか。

私は、
「突き抜けた存在が
4棋士の中から出なかったから」

だと思います。

近い世代の棋士が活躍すると
刺激を受けるということは、
多くの棋士が語っています。

 

年齢が近い棋士が
みんなで実績を
残すという例は
過去にたくさんあります。

羽生善治九段、佐藤康光九段、
森内俊之九段らの
「羽生世代」はもちろんのこと、
関西の豊島二冠、
糸谷八段、稲葉八段も
ひとつの世代として
考えられますし、
最近では高見叡王と斎藤王座が
同い年です。

同じ世代の誰かが
タイトルを獲得すると、
「アイツが穫れるならオレだって」
という気持ちになって、
タイトル獲得の連鎖
が起きるのです。

 

ただ、中堅4棋士は
誰一人として
タイトルを獲れませんでした。

だから、
タイトル獲得の連鎖が起きる
きっかけがそもそもなかった
のです。

本来は
羽生世代が衰えたタイミングが
チャンスだったのですが、
そこでタイトルを獲れず、
さらにその下の世代に
先を越されたのが
本当に悔やまれます。

 

2014年の竜王戦で
森内俊之竜王から
タイトルを奪ったのが
糸谷哲郎七段だった
というのが、
象徴的なできごと
だったと思います。

もしそこで
竜王位を奪取したのが
糸谷七段ではなく、
松尾、山崎、阿久津、橋本の
いずれかの棋士で
あったとしたら。

現在の
タイトルホルダーの顔ぶれも
ずいぶんと
違っていたのではないか、
などと想像するのです。

タイトルの半分ぐらいを
中堅4棋士で分け合うような
時代が出現して、
それが何年も
続いたかもしれません。

中堅4棋士の時代はもはや来ないだろう

中堅4棋士が
タイトルを複数持つ時代を
私は10年ぐらい前に予想して、
ずっとその時を
待っていました。

しかし、
中堅4棋士よりも若い棋士たちが
これだけ実績を残した
今となっては、
もうそんな時代が来ることは
なさそうです。

豊島二冠、広瀬竜王、
佐藤名人、高見叡王らが
年齢によって衰える頃には、
中堅4棋士はもっと衰えている

でしょうから、
時間が経つことで中堅4棋士が
活躍するようになることは
期待できません。

 

ただ、
中堅4棋士が「世代」として
大きな流れになることは
もう無理だとしても、
誰かに一度ぐらいは
タイトルを獲ってほしい

と私は思います。

松尾八段、山崎八段、
阿久津八段、橋本八段の
4人合わせて
タイトル戦登場1回、
獲得0期で終わりというのは
あまりにも寂しすぎます。

このまま若手棋士に
勝てないままで
終わってほしくはありません。

まとめ

松尾歩八段、山崎隆之八段、
阿久津主税八段、橋本崇載八段の
「中堅4棋士」について、
私が考えたことを書きました。

私はこれらの棋士が好きで、
ずっと活躍を
期待してきました。

中堅4棋士が
羽生世代の棋士から
タイトルを奪う場面は、
結局一度も見られないまま
現在に至ります。

けれども、
中堅四棋士が
若手棋士からタイトルを奪って
先輩棋士の意地を見せる場面は、
せめて一度は見たいものです。

私は今でも待っています。

 

 

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